A cidade ártica de Longyearbyen, nas Ilhas Svalbard, na Noruega, deu o passo muito incomum de proibir a morte.

Desde 1950, ninguém foi legalmente autorizado a morrer na cidade. Mesmo se você viveu lá toda a sua vida, se você está doente terminal, você será levado para fora da ilha para viver o resto de seus dias. Se acontecer de você morrer de repente em Longyearbyen, seu corpo será enterrado em outro lugar.

Por que a cidade deu esse passo incomum? Para proteger os outros moradores.

Em 1950, descobriu-se que os corpos dentro do cemitério da cidade não estavam se decompondo, devido ao permafrost. Como resultado, vírus mortais dentro dos corpos poderiam ser mantidos vivos e possivelmente infectar novamente a população viva conforme o permafrost descongelava.

Parece um cenário de pesadelo, mas é um que já aconteceu em outro lugar. Em agosto de 2016, houve um surto de antraz no norte da Sibéria , com um menino sendo morto e cerca de 90 outros hospitalizados. Além disso, 2.300 renas morreram da doença.

O surto mais recente antes disso ocorreu em 1941. O surto de 2016 ocorreu durante uma onda de calor na região, levando as autoridades a concluir que uma rena morta por antraz havia descongelado, fazendo com que o vírus fosse liberado no meio ambiente.

Em 1950, as autoridades de Longyearbyen estavam preocupadas que algo semelhante pudesse acontecer com bactérias e vírus escondidos nos moradores de seu cemitério.

Recentemente, amostras da Influenza Espanhola foram encontradas nos pulmões de vítimas da doença que haviam sido preservadas no permafrost do Alasca, armazenadas lá desde 1918. Também foram encontrados vestígios na própria Longyearbyen. , de uma pessoa que morreu durante o surto de 1917.

Embora seja improvável que corpos em descongelamento de Longyearbyen causem um surto de gripe espanhola, em 1998 uma equipe de cientistas que estuda o vírus tomou precauções extras. Enquanto extraíam amostras das sepulturas, usavam trajes espaciais modificados e asseguravam que o tecido não descongelasse antes de chegar a uma instalação especializada nos EUA.

Não está claro o quão grande o risco de vírus e bactérias em cadáveres representam para residentes vivos (antraz é especialmente resistente porque forma esporos, que podem durar mais de um século ), mas em 1950 a cidade decidiu abusar do lado da cautela e aprovaram a lei morte de qualquer maneira.

Permanece ilegal morrer em Longyearbyen, a fim de proteger os moradores vivos de surtos de doenças letais.

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